生物學家領導壓力的開創性研究

2019-07-20 15:07:29

路易斯安那州立大學的一位生物學家進行了一項開創性的研究,通過分析野生鳴禽,可以幫助我們更好地了解多巴胺在人體應激反應中的作用。這項研究可以增加對壓力相關疾病的預防和治療。

多巴胺是大腦中的化學物質,對學習和記憶很重要。生物科學系助理教授Christine Lattin及其同事對野生鳴禽進行了這項研究,結果顯示多巴胺在應對慢性壓力因素方面非常重要,這可以幫助野生動物保護工作,以應對環境壓力因素,如棲息地破壞,自然災害,極端天氣事件并且增加了捕食。

Lattin是Nature的科學報告發表的研究的主要作者,他應用了一種名為Positron Emission Tomography(PET)的生物醫學成像技術,這種技術通常用于人類,但很少用于野生動物,以量化家蠅中的多巴胺受體。

“這項研究令人興奮,因為這是PET掃描首次在野生動物中用于量化大腦中的多巴胺受體。開發這種技術為掃描動物并將它們釋放回野外打開了大門,”她說。 。“我們需要知道這些野生鳥類如何應對壓力因素并應對環境變化,以便我們了解如何最好地保護它們。”

除了生物醫學成像之外,Lattin及其同事還跟蹤了鳥類體重和激素水平的變化,并觀察了他們使用遠程操作的攝像機來研究野生麻雀在四周內對圈養的反應。將鳥類帶入實驗室后進行掃描,然后在四周后再掃描。通過使用PET掃描,他們能夠研究圈養的壓力如何影響鳥類隨著時間的推移。

他們發現一種多巴胺受體在圈養期間隨著時間的推移而減少,這表明隨著時間的推移,鳥類對壓力的抵抗能力降低。多巴胺受體的減少越多,它們表現出的焦慮相關行為就越多,例如羽毛起皺。所有的野鳥也減少了體重。

“這些生理學,神經生物學和行為學的變化表明鳴禽不能習慣于被囚禁,至少在短時間內是這樣。研究野生動物壓力的科學家在他們的自然棲息地中找到更多的研究方法非常重要,”Lattin說過。